Follow us

Из истории базовых масел: любопытные факты

Смазочные материалы, в том числе их составляющие – базовые масла, проделали довольно долгий эволюционный путь – от древних примитивных смазок до современных инновационных разработок. Историю смазочных материалов можно проследить от 3500 г. до н.э. — смазку использовали изобретательные шумеры (жители территории современного южного Ирака). Имеются упоминания использования кедровых масел, животных жиров, растительных масел и каменного масла, также называемого битумом, извлеченного из просачивающихся через землю «нефтяных источников».

Все эти смазки использовались для уменьшения трения колес в колесницах, создание которых приписывается шумерам. Далее, ученые нашли упоминания использования масел египтянами около 2500 г. до н.э. Считается, что египтяне использовали оливковое масло для саней, на которых они тащили огромные глыбы песчаника для строительства пирамид. Трон фараона был также смазан оливковым маслом, чтобы облегчить его перемещение.

В течение тысячелетий после этого было сделано несколько инноваций в смазочных веществах. К примеру, в середине 18-го столетия стало популярным использование китового жира. Процветающая промышленная революция нуждалась во все большем объеме смазочных материалов, особенно для текстильных машин. У кашалотов был не только жир, который можно было обработать, помимо этого, в их головах было огромное отверстие, содержащее около 2000 литров маслянистого воска. Это вещество остается жидким даже при минусовых температурах. В него добавляли серу для производства смазок, устойчивых к чрезвычайно высоким давлениям и нагрузкам. Еще одним продуктом, который стал популярной смазкой в начале 19-го столетия, было сало, полученное из говяжьего или свиного жира.

Этот скромный материал стал искрой, которая зажгла восстание сипаев в 1857 году. Ходили слухи, что сало использовалось для смазывания патронов для новых винтовок индийской армии. Солдаты должны были откусить концы от патронов, чтобы выпустить порошок, и, поскольку они были покрыты свиным и коровьим жиром, это было оскорбительно для мусульман и индусов. Это вызвало массовый протест.

Талловые масла (продукт обработки серной кислотой сульфатного мыла, получаемого в качестве побочного продукта при варке целлюлозы сульфатным способом) также широко использовались до 1950-х годов для смазывания локомотивов и паровозов, благодаря их хорошей смазывающей способности и устойчивости к вымыванию. В 1859 году Эдвин Дрейк пробурил первую нефтяную скважину в Титусвилле, штат Пенсильвания.

С этого и началась история современных смазочных материалов. Следующие 70 лет, вплоть до 1930-х годов, можно по праву считать периодом технического прогресса. Именно тогда для смазки начали использовать недорогие жидкости на основе минерального масла. Сырую нефть перерабатывали методом кипячения, качество полученного сырья все еще оставляло желать лучшего. Лишь в начале 1930-х годов очистка растворителем, наконец, позволила получить базовые масла, которые были необходимы для постоянно растущего спроса на автомобили, хотя даже при таком улучшении периоды замены масла часто составляли менее 1600 км.

Качество базового масла улучшилось в период 1960-х годов, когда была введена гидроочистка. Добавление водорода к базовому маслу при высоких температурах и давлениях в присутствии катализатора позволило получить стабильные масла с более длительным сроком службы. В конечном итоге, это привело к дальнейшему улучшению масла с помощью гидрокрекинга и гидроизомеризации, которые дополнительно удаляли примеси, особенно серу, повышали индекс вязкости и обеспечивали лучшую текучесть при низких температурах.

Чтобы классифицировать эти новые, различные уровни качества базовых масел, которые используют для создания моторных масел, Американский институт нефти в 1993 году создал свою систему классификации групп базовых масел. Первые три группы — это масла, произведенные из сырой нефти. Группа IV содержит полностью синтетические базовые масла из полиальфаолефинов. Эти синтетические базовые масла производятся методом синтезирования. Они имеют более широкий диапазон рабочих температур чем масла из групп 1-3 и подходят для использования как в экстремально холодных условиях так и для высоких температур. Группа V — это все остальные базовые масла, включая силикон, фосфатный эфир, полиалкиленгликоль (PAG), полиэфиры, биосмазки и т.д.

Эти базовые масла используют в комплексе с другими базовыми маслами для улучшения свойств смазки. На сегодняшний день, именно эти группы базовых масел, вместе с различными комплексами добавок и присадок, создают привычные нам моторные масла и смазки, которые используются всюду – от легковых автомобилей до аэрокосмической индустрии. А новые тенденции, среди которых увеличение объемов электромобилей, задают вектор дальнейшего развития и прогресса отрасли.