Follow us

Базовые масла группы II – являются ли они глобальной панацеей?

В индустрии смазочных материалов бытует мнение, что базовые масла API Group II сделают прорыв и поднимут производство готовых смазочных материалов на новый уровень, превзойдут другие базовые запасы и быстро станут «рабочей лошадкой» в обозримом будущем. Сбылись ли эти планы?

В течение 1990-х и начала 2000-х усилия и инвестиции многих компаний были направлены на разработку процессов и установок, которые превращают сырье в сорта Группы II. Некоторые полагали, что эти масла смогут удовлетворить будущее готовых смазочных материалов для всех областей применения — от автомобильной промышленности до технологических масел, гидравлических жидкостей и трансмиссионных масел. Также предполагалось, что они бы успешно могли применяться в сегменте морских смазок (где традиционно используются материалы Группы I).

Это стремление к новым технологиям было характерно для таких крупных нефтяных компаний, как Shell, ExxonMobil и Chevron. Располагая производственными центрами в США и Азии, Группа II проникла на существующие рынки Группы I в этих регионах. Между тем, Европа отставала — она была импортером американских и азиатских запасов, собственные же производства были небольшими.

Первоначально производство Группы II осуществлялось на существующих азиатских и американских нефтеперерабатывающих заводах, которые были модернизированы. К середине 1990-х годов было введено в эксплуатацию несколько новых производственных блоков Группы II, сначала в Южной Корее и Китае, затем в США и, в конечном итоге, в Европе. Лишь в 2019 году в Европе было налажено глобальное производство этих базовых масел (запуск завода ExxonMobil в Роттердаме в феврале 2019 года). К ряду неоспоримых преимуществ масел Группы II относится снижение автомобильных выбросов и более низкое значение Noack, которое уменьшает потери масла. И хотя базовые масла Группы III также внедрялись в производство, запасы Группы II имели более широкую базу применения.

На некоторых традиционных рынках, в том числе в Европе, была возможность использовать Группу I для конкретных применений, где требовалась более высокая вязкость. Нефтеперерабатывающие заводы Группы I по-прежнему продолжают эффективно функционировать. До недавнего времени Европа оставалась как импортером базовых запасов Группы II, так и экспортным центром для Группы I. Большая часть этого материала поставляется на рынки Западной Африки, Ближнего Востока и Индии — они являются последними бастионами использования Группы I для производства всех видов готовых смазочных материалов, от автомобильной промышленности до трансформаторных жидкостей и промышленных масел.

Развитие Группы II зависит от двух основных факторов. Во-первых – постепенное снижение использования и избирательный отказ от производства Группы I, главным образом из-за устаревших заводов, производящих эти сорта, в сочетании с дороговизной обеспечения работы этих объектов.

Во-вторых — растущие экологические проблемы, связанные с контролем выбросов от автомобилей с дизельными и бензиновыми двигателями. Введение обязательных предельных значений выбросов, введенных внутригосударственными и правительственными органами, означало, что производители оригинального оборудования и смазочных материалов должны были найти материал, который мог бы соответствовать новым требованиям к характеристикам и способствовать снижению выбросов. Одним из решений этих проблем было использование Группы II, которая могла бы быть включена в усовершенствованные формулы и спецификации для готовых смазочных материалов нового поколения. API Group II обладает превосходными свойствами Noack, низким содержанием серы и ароматических веществ — эти масла отвечают всем необходимым требованиям. Можно с уверенностью сказать, что масла Группы II будут использоваться долго. Конечно, прогресс не стоит на месте, активно используются другие более высокие классы базовых масел — от групп III и III + до группы VI, однако способность Группы II удовлетворять широкий спектр требований делает ее крайне конкурентоспособной.